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科学家复活水熊虫 具有无敌的耐受能力(图)

2016-01-19 13:15 来源:未知作者:许小琳

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  据英国《独立报》1月17日报道,日本国家极地研究所的科学家们成功复活了冰冻30年的缓步动物(俗称“水熊虫”)。这些缓步动物是1983年在南极洲发现的。这项研究发表在近期出版的《低温生物学》杂志上。

  据报道,科学家们成功地将一个卵子和一个活体动物复活。两星期后,这个活体动物开始移动并吃食。这个卵子又产了另外19个卵子,其中孵化成功的有14个卵子。研究者称,这些孵化出的新生幼仔并无缺陷和异常。

  1983年,科学家们在南极洲的苔藓植物中发现这些缓步生物,之后它们一直被隔离并保存在零下20℃的环境下,2014年5月科学家们将其成功解冻。虽然早先也有研究人员成功复活了冰冻9年的缓步动物,但日本科学家的这次研究第一次成功将冰冻了30年的缓步动物复活。

  据悉,这种被称作“水熊虫”或“缓步动物”的生物体积极小,是一种生活在水里的极端微生物,长度不足1毫米。它们生命力极强,能够在极端恶劣的条件下存活并长时间放慢或停止自己的新陈代谢活动。

  该研究作者在论文中写道:“当前的研究极大地延长了缓步动物已知的存活时间。未来还会有运用定量分析的详细研究,在一系列受控条件下对它们进行复制,这将提高人们对动物长期保护和存活机制以及条件的理解。”

  小说《三体》中,遇到不适合生存的乱纪元时,三体人便会大喊一声“脱水”,进入休眠,等到相对温和的时期再浸泡复苏。现实动物世界中,缓步动物水熊虫也拥有类似的“隐生”能力。不仅如此,它还是一种生命力超强的动物,在“隐生”状态下,水熊虫的生存范围包含绝对零度到沸点,且能承受极大的压力或辐射,在没有水和食物的情况下可以保持活性超过十年,它甚至是唯一能在残酷的太空环境中活下来的动物。几乎可以说,水熊虫是无法被杀死的。近日,美国科学家首次对水熊虫的全部基因进行测序,发现这种奇怪的微型生物体内有六分之一的基因“偷”自其它物种,这很可能是水熊虫生命力如此之强的原因。